2016. 12. 05. hétfő
Vilma
: 314 Ft   : 295 Ft Benzin: 339 Ft/l   Dízel: 352 Ft/l   Írjon nekünk HADITECHNIKA

CSS Alabama – Párviadal életre halálra

Art of WAR  |  2016-07-01 09:07:27

1864. június 19 – én már hajnal óta gyülekezett a tömeg a cherbourg – i tengerparton , hogy tanúja lehessen két amerikai hadihajó halálos párviadalának . Az egyik fél az Unió USS Kearsarge nevű hadihajója , a másik a Konföderáció hírhedt portyázója a CSS Alabama , amely immár 22 hónapja pusztította az északiak kereskedelmi flottáját és idáig mindig sikerült kicsúsznia üldözői kezei közül . Mostanra azonban elfogyott a szerencséje .

Az „Anakonda” szorításában

Egy héttel az amerikai polgárháború kitörése után , 1861. április 19 – én , az Unió kormánya meghirdette  az elszakadt déli államok ellen a tengeri blokádot , vagyis az Anakonda - tervet , amelyet Winfield Scott tábornok dolgozott ki . Scott öreg és tapasztalt katonaként - aki déli születése ellenére lojális maradt az Egyesült Államokhoz  - jól látta , hogy a háború valószínűleg évekig el fog húzódni , mivel a Konföderációval nem boldogulnak el olyan könnyen , mint ahogy azt számos tisztje gondolta . Terve abból indult ki , hogy a déli államok gazdaságának alappillére az ültetvényeken termelt gyapot ( és a dohány ) európai exportja volt , ezért a Konföderációt el kellett vágni legfontosabb felvevőpiacától , elsősorban Angliától és ezzel kényszeríteni térdre . Úgy vélte , hogy idővel egyre szorosabbra kell vonni a tengeri blokádot , mint ahogy az anakonda óriáskígyó végez zsákmányával összeroppantva azt . 

A terv megvalósítása korántsem ment könnyen és eleinte szinte reménytelennek tűnt , annak ellenére , hogy az Egyesült Államok haditengerészetének személyi állománya túlnyomó részben hűséges maradt az Unióhoz . (  1861 tavaszán a flotta létszáma kb. 7600 fő volt és a szolgálatban álló 1554 hivatásos tiszt közül , mindössze 373 volt déli szimpatizáns , de az altisztek és tengerészek soraiból is csak minimális számban álltak át . ) A hadiflotta egységeinek többsége ugyan szintén északi kézen maradt , de a legnagyobb problémát mégis a hajóhiány jelentette , mivel az elszakadt déli államok atlanti partvidéke összességében kb. 5600 kilométer hosszan nyúlt el és rengeteg kisebb – nagyobb kikötővel rendelkezett . Az Unió kormánya a probléma orvoslására első lépésben , szükségmegoldásként különböző civil hajók felvásárlásába és felfegyverzésébe kezdett , majd elindult egy gyorsított ütemű hadihajóépítési program a flotta felduzzasztására . A program során új , csavargőzös sloop típusba tartozó egységek  készültek , amelyeket általában tíznél kevesebb , különböző méretű löveggel láttak el . ( az építés felgyorsításnak érdekében mindegyik fából készült )  Az elegendő számú hajó szolgálatba állításához azonban időre volt szükség és emiatt a blokád eleinte nem igazán működött , rengeteg bírálatot zúdítva Lincoln kormányára . Részletesebb elemzés után azonban kiderült , hogy a helyzet mégsem reménytelen , ugyanis a blokád által érintett teljes partvidéken valójában meglehetősen kevés olyan kikötő volt ( New Orleans , Mobile , Pensacola , Fernandina , Savannah , Charleston , Wilmington , New Bern , Norfolk ) , amelyeket ténylegesen használhattak a távolsági kereskedelem céljára , a többi ehhez egyszerűen túl kicsinek , sekélyvízűnek bizonyult , vagy nem rendelkezett megfelelő szállítási útvonallal , elsősorban vasúti összeköttetetéssel , hogy a kirakodott árut továbbíthassák . Ezeknek , a Konföderáció rendelkezésére álló nagyobb méretű kikötőknek a száma is gyorsan lecsökkent , mivel már a polgárháború legelején többségüket elfoglalták az északiak , így 1862 közepére csak Charleston , Wilmington és Norfolk maradt , de Norfolk  előtt is ott állt egy jókora uniós blokádflotta és ezért lényegében használhatatlanná vált .

Azonban az utánpótlás külföldi forrásból való beszerzése a saját ipar igencsak korlátozott kapacitása miatt létfontosságú volt a Konföderáció számára , ezért egy új , felettébb veszélyes , de annál jövedelmezőbb üzletág fejlődött ki , az úgynevezett blokádtörés .

A blokádtörés a déli államok hadseregének , de hadigazdaságának működtetésében is hatalmas szerepet kapott . A feladatra  gyorsjáratú lapátkerekes , vagy csavargőzösöket használtak , amelyeket gyakran kifejezetten erre a célra építettek . A lehető legnagyobb sebesség elérése érdekében jellegzetesen keskeny hajótesttel és rendkívül nagy teljesítményű gőzgéppel készültek , többnyire angol hajógyárakban . Tulajdonosaik rendszerint magánszemélyek ( gyakran maga a kapitány ) , vagy civil hajózási társaságok voltak , de a Konföderáció flottájának zászlaja alatt is hajóztak . ( pl.: CSS Flamingo , CSS Kate , CSS Robert E. Lee , stb.)

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Egy tipikus blokádtörő a CSS Robert E. Lee ( ex SS Giraffe ) , a képen már az északiak kezén , mint USS Fort Donelson

Ezeknek a gyors hajóknak kellett  Európából az utánpótlást , fegyvereket , lőszert , gépeket , alkatrészeket , stb. valamelyik déli kikötőbe juttatni , ( mindezek mellett szállítottak luxuscikkeket és minden mást amire fizetőképes kereslet volt , de ezek az áruk a kapitány saját tulajdonát képezték és a belőlük származó bevétel teljes egészében őt illette ) majd  visszafelé gyapottal , vagy dohánnyal megrakva indultak útnak . Ezek a vállalkozások úgy váltak egyre kockázatosabbá , ahogy az Unió flottája egyre növekedett és az északi kapitányok egyre jobban kiismerték a blokádtörők útvonalait , majd ennek megfelelően álltak lesbe és próbálták elkapni őket . Természetesen a blokádtörők kapitányai is bevetetettek néhány agyafúrt trükköt . Hajóikat gyakran festették fehérre , vagy világosszürkére , hogy beleolvadjanak a látóhatár színébe , a kazánokat pedig nagy fűtőértékű , viszont kevés füsttel égő , fekete kőszénnel az antracittal , vagy terpentinnel átitatott gyapottal fűtötték . Gyakran voltak segítségükre a partvidék lakói is , akik eltávolították a hajózást segítő parti jelzéseket és ha kellett kioltották a világítótornyokat is , így próbálva a lesben álló északi hajókat csapdába csalni , főleg ködös , viharos időjárás idején és éjszaka , mivel a blokádtörők ezek az időszakokat használták leginkább indulásra és érkezésre . A veszélyek ellenére a polgárháború évei alatt több ezer blokádtörő ingázott Európa és a Konföderáció kikötői között . Egy – egy út busás hasznot hozott a hajók tulajdonosainak és személyzeteiknek , ezért megérte kockáztatni az elfogásuk után várható súlyos börtönbüntetést .  A háborús évek alatt az uniós flotta hadihajói legalább 1500 blokádtörőt kaptak el , de minden igyekezetük ellenére így is általában hatból öt átjutott a tengerzáron .

Mr. Bulloch a Konföderáció különleges ügynöke

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Stephen Russell Mallory ( 1812 - 1873 ) a Konföderáció haditengerészeti minisztere.jpg

A Konföderáció haditengerészeti minisztere Stephen Russell Mallory nem volt tengerész , ennek ellenére Jefferson Davis elnök , személyében a legmegfelelőbb embert találta meg erre a felelősségteljes posztra . Mallory aki eredeti foglakozását tekintve jogász volt , a polgárháború előtt szenátorként az Egyesült Államok parlamentje felsőházának , a Szenátusnak a tengerészeti bizottságát vezette , így jól ismerte az Unió hadiflottáját és sokat tett fejlődéséért . Tevékenysége nyomán jelentős változások és modernizálás következett be mind működésében , mind pedig szabályzatában . ( az ő indítványára törölték el a korbácsolást , az addig általánosan alkalmazott fenyítési formát és változtattak a tisztek előmeneteli rendszerén is ) Kinevezése után tisztán látta , hogy nehéz dolga lesz , mivel hazája számára lényegében a nulláról kellett felépítenie egy ütőképes hadiflottát és azt is tudta , hogy az északi hajógyárak kapacitásával a délen működő hajóépítő műhelyek semmiképpen sem tudják felvenni a versenyt. 

Kezdeti lépésként a Konföderáció születő haditengerészete ( hasonlóan az egyébként jóval kedvezőbb helyzetben , de ugyancsak szükséghelyzetben lévő US Navy  - hoz ) azt állította szolgálatba amit éppen tudott , civil hajókat fegyvereztek fel és megpróbálták használhatóvá tenni azt a néhány egységet , amelyeket a visszavonuló északiak ha már magukkal vinni nem tudtak , hát módszeresen megrongáltak , többnyire úgy , hogy felgyújtották őket . A híres CSS Virginia páncélozott kazamatahajó , egy ilyen csaknem teljesen elpusztított gőzfregatt , az USS Merimack leégett roncsának felhasználásával készült és későbbi ellenfelével , az USS Monitorral együtt mérföldkővé váltak a hadihajózás történetében . Mindenképpen említést érdemel , hogy a Konföderáció haditengerészete éppen a déli államok korlátozott ipari kapacitása  miatt szívesen adott teret az új technológiáknak és ügyes feltalálóknak , a mennyiség helyett a minőségre helyezve a hangsúlyt . Ennek a törekvésnek a nyomán születtek meg az első bevetett páncéloshajók , működőképes tengeralattjárók és tengeri aknák is.

1861 áprilisában , egy  New Orleans – ban kikötő kereskedelmi hajó parancsnoka felajánlotta szolgálatait a Konföderációnak . A kapitány nem kapott rögtön egyenes választ , de mire hazatért New York – ba , egy levél várta , amelyben a Judah P. Benjamin  főállamügyész ( igazságügyminiszter ) utasítja , hogy utazzon az Alabama állambeli Montgomery – be és ott fogja megkapni a részletes utasításokat . Alig telt el két hónap és a kapitány , az angliai  Liverpool  kikötőváros egyik elegáns villájában letelepedve , immár a Konföderáció legfontosabb külföldön dolgozó titkosügynökeként tevékenykedett , akit az Unió külügyi tisztviselői és hírszerzői hamarosan a déliek legveszedelmesebb embereként tartottak számon.

A tengerésztisztet James Dunwoody Bulloch – nak hívták és 1823. június 25 - én , Savannah kikötőváros közelében született . Apjának Major James Stephens Bulloch – nak jókora gyapotültetvénye volt és később a pamutiparba is befektetett , így növelve tovább vagyonát . James előkelő magániskolába járt , de annak elvégzése után nem folytatta a családi hagyományt és nem lett ültetvényes , hanem bevonult a flottához és 15 év szolgálat után sorhajókapitányként szerelt le , majd ezután a kereskedelmi tengerészetnél folytatta tovább pályafutását.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
James Dunwoody Bulloch sorhajókapitány ( 1823 - 1901 ) a Konföderáció angliai titkosügynöke és féltestvére Irvine Stephens Bulloch ( 1842 -1898 ) , aki az Alabama fedélzetén vitorlamesterként szolgált.gif

Mallory minisztériumának és a déli hírszerzésnek egyaránt kapóra jött egy ilyen elkötelezett ember, akinek ráadásul komoly kereskedelmi és haditengerészeti tapasztalatai is voltak , mivel egy rendkívüli leleményességet kívánó , nehéz feladattal kívánták megbízni : hajókat , pénzt és hadfelszerelést  kellett szereznie hazájának , bármi áron . Ennek érdekében neki kellett pénzzé tenni a blokádtörők által Angliába kijuttatott gyapotot és dohányt , az egyébként charleston – i székhelyű Fraser , Trenholm & Company nevű kereskedelmi és hajózási vállalat Liverpool – ban működő irodáján keresztül . A Fraser , Trenholm & Co. tulajdonosa George A. Trenholm üzletember hosszú évek óta , az Egyesült Államok egyik leggazdagabb mágnása volt és idővel , lényegében a Konföderáció bankárává , cége pedig annak legfőbb külföldi pénzkezelőjévé nőtte ki magát . Trenholm befolyása idővel akkorára nőtt , hogy 1864 júliusa és 1865 áprilisa között Jefferson Davis kormányának  pénzügyminiszteri posztját is betöltötte . A tekervényes kereskedelmi tranzakciókból befolyt összegekből Bulloch fegyvereket , lőszert és hadfelszerelést vásárolt , amelyet szintén a blokádtörő gőzösökkel próbáltak rendeltetési helyükre juttatni.

A másik nemkevésbé fontos , sőt talán fontosabb tevékenysége , a hajók beszerzése volt , bár tulajdonképpen ez is volt küldetésének eredeti célja . Elméletileg nem volt nehéz dolga , mivel az angol hajógyárak szívesen teljesítették bármilyen fizetőképes ügyfél megrendelését , azonban létezett a semlegességi törvény , amelynek értelmében a brit állam hivatalosan nem avatkozott be az amerikaiak belügyeibe és egyben kötelessége volt szankcionálni , a baráti idegen állam lázadó alattvalóinak hajókat építő cégeket , ez viszont megbonyolította a helyzetet . A Konföderáció , mivel sem Anglia , sem más államok nem ismerték el diplomáciailag , ezen jogszabály hatálya alá esett ( lázadónak államnak minősült ) , így legálisan nem vásárolhatott hadihajókat brit hajógyárból . Hogy a szigorú törvényt kijátszhassák , a Bulloch által megrendelt egységeket formálisan kereskedelmi hajókként , más néven jegyezték be , majd állították forgalomba és így hagyták el a brit felségvizeket . Ezután valamelyik semleges kikötőbe hajóztak velük , hogy ott szereljék be a fegyverzetüket és rakodják be a lőszerkészletüket , amelyet úgy szállítottak utánuk . Természetesen minden rafinált manipuláció ellenére ez sem volt egyszerű , mivel az Unió hírszerzése szemmel tartotta mind Bulloch  kapitányt , mind a hajógyárakat , amelyekkel felvette a kapcsolatot és jelentették a brit hatóságoknak , ha valahol számukra gyanúsnak tűnő hajó készült , hogy azt időben lefoglaltathassák velük . Azonban minden igyekezetük ellenére , számos alkalommal sikerült  kijátszani őket.

Az egyik ilyen csalafinta módon megépíttetett déli hadihajó a CSS Florida volt , amelyet Oreto néven elvileg az olasz kormány számára építettek , de valójában James Bulloch megrendelésére készült . Azért vált gyanússá , mert feltűnő hasonlóságot mutatott az egyik , a Royal Navy által hadrendben tartott ágyúnaszádtípushoz . Ennek ellenére sikerült kijutatni Angliából , majd a Bahama – szigeteken felfegyverezték és később jónéhány kereskedelmi hajót elfogott , vagy megsemmisített . Végül  az Unió egyik hadihajója beszorította a brazíliai Bahia kikötőjébe . ahol elfoglalták , majd később elsüllyesztették a Hampton Roads - nál . Bulloch eredményes működése nyomán , a Florida – t még számos hasonló hajó követte.

A 290 – es számú hajó

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
A CSS Alabama

1861 végén , James Bulloch a Fraser, Trenholm & Company nevében megbízást adott a Liverpool tőszomszédságában , Birkenhead – ben működő John Laird Sons & Company hajógyárnak ( a cég napjainkban is működik Cammel Laird néven ) , egy új tengerjáró építésére . A cég a 19. század második felében világviszonylatban is az iparág egyik legjobbjának számított , így nem véletlenül esett rá a déliek ügynökének választása .

A megkötött szerződésben az új hajót, csak 290 – es számmal jelölték ( a gyár 290. terméke ) és egyelőre még nem kapott nevet . Az új csavargőzös , papíron kereskedelmi célra épült , de a hajógyár tulajdonosai tökéletesen tisztában voltak vele , hogy valójában hadihajó lesz , azonban mindez egyáltalán nem érdekelte őket . A 290 – es vízkiszorítása 1050 tonna , hossza 67 , legnagyobb szélessége 9,65 méter volt és egy mutatós , de amúgy teljesen hétköznapi kereskedelmi hajónak tűnt . Azonban tervezése során a laikus szemlélő számára láthatatlan , de annál fontosabb , speciális szerkezeti megoldásokat alkalmaztak Bulloch elvárásainak megfelelően.

A John Laird Sons & Company  ebben az időben már gyártott vashajókat , sőt ezen a téren a cég úttörőnek számított , ennek ellenére a 290 – t a legjobb minőségű angol tölgyből kellett megépíteniük . Az anyagválasztás jelentősen növelte a költségeket ( összesen végül 42500 angol fontba került ) , de Bulloch praktikus okokból döntött vas helyett , a tölgy használata mellett , mivel a fából készült hajótestet egy gyengén felszerelt kikötőben , vagy hajógyárban is könnyebben lehetett javítani és karbantartani . A fedélzet tartógerendáit és padlózatát jóval nagyobb  teherbírásúra készítették mint általában szokás volt , hogy bírja  a jövőben felszerelésre kerülő ágyúk tekintélyes súlyát és visszarúgásuk erejét . A hajó rakodótereit az átlagosnál nagyobb befogadóképességűre építették , hosszú időre elegendő élelmiszer , felszerelés és pótalkatrészek tárolására . Vasból készült falakkal , lőszerraktárakat is kialakítottak , de ezek a kívülállók számára a dokumentációkban mint széntárolók szerepeltek .

A 290 – es három magas árboccal és hatalmas felületű , teljes vitorlázattal rendelkezett , ez önmagában kb. 10 – 11 csomós ( 18,5 – 20 km/óra ) haladási sebességet tett lehetővé számára , de a két darab 300 lóerős , Laird gyártmányú , fekvőhengeres gőzgéppel , amelyek együtt hajtották meg a kétszárnyú , sárgarézből készült , Griffith propellert 13,25 csomóra ( 24,5 km/óra ) is felgyorsulhatott . Mivel a korabeli gőzgépek szénfogyasztása hatalmas volt viszonylag gyenge hatásfokuk mellett , ezt a hajót is úgy tervezték , hogy útjai nagyrészét vitorlázva tegye meg és a gőzgépeket csak szükség esetén indították el , így takarékoskodva a mintegy 350 tonna kőszénnel , amelyet egyszerre magával vihetett széntároló bunkereiben . ( ez a mennyiség nagyjából 18 napra lett volna elegendő , ha folyamatosan gőzhajtással haladtak volna ) Üzemen kívüli a propellert , hogy ellenállásával ne csökkentse a haladási sebességet , lekapcsolhatták a csavartengelyről és egy elmés szerkezettel felemelhették a tatba . Ezt a rendszert abban az időben más hajókon is alkalmazták , de hátránya az volt , hogy a hajócsavar felemelése , illetve leeresztése ideális körülmények között is legalább negyed órát vett igénybe . Az új hajón alkalmaztak még egy további ravasz megoldást , ugyanis a vaskos hajókéményt szükség esetén a fedélzet szintjébe süllyeszthették és ilyenkor egyáltalán nem látszott , hogy a 290 – es valójában gőzhajó .

A Laird  legújabb gyártmányát 1862. május 15 – én bocsátották vízre és az ünnepélyes ceremónián az Enrica nevet kapta . Miután végeztek a még hátralévő munkálatokkal , június 15 – én végrehajtották az első futási próbáját a Formby jelzőhajóig és vissza , Matthew Butcher kapitány parancsnoksága alatt . 

Természetesen az épülőfélben lévő Enrica nem kerülte el az északiak hírszerzésének figyelmét sem és az Unió liverpool - i konzulja is egyre nyugtalanabbul figyelte a Laird – nél folyó munkálatokat . Uniós ügynökök jelentek meg a gyár környékén és a közeli kocsmákban , hogy figyeljék mi történik a gyanús hajóval és közben próbáljanak információkat szerezni a munkásoktól . Valószínűleg az Unió londoni nagykövetének , Charles Adams – nek a keze volt benne , hogy a brit vámhatóság emberei rajtaütésszerűen , megjelentek a birkenhead – i gyártelepen és átvizsgálták az Enrica - t fegyvereket , vagy bármi gyanús dolgot keresve , azonban a vámhivatalnokoknak üres kézzel kellett távozniuk , mivel a fedélzeten semmilyen tiltott sem volt . Az eset azonban figyelmeztető jel volt Bulloch számára , hogy minél hamarabb el kell vinni a hajót Angliából . Erre a legkedvezőbb alkalom az a július 29 – re tervezett ünnepélyes próbaút volt , amelyre számos helyi előkelőséget is meghívtak.

Azt , hogy az Enrica már nem tér vissza Liverpool – ba , a fedélzeten tartózkodók közül csak Bulloch , a kíséretében lévő két konföderációs tengerésztiszt ( North és Sinclair hadnagyok ) , valamint Butcher kapitány tudta . Miután Bulloch előkelő vendégeivel ( köztük volt John Laird a hajógyár tulajdonosa és két lánya ) néhány órás kellemes hajókázás után partra szálltak , az Enrica elindult a nyílt tenger felé , azzal az indokkal , hogy újabb egynapos próbautat tesznek vele .

A déliek ügynöke másnap hajnalban felszállt a Hercules nevű vontatóhajóra azzal a 40 tengerésszel , akiket nemsokkal korábban egyik embere toborzott , azonban legnagyobb bosszúságára közülük többen is magukkal hozták a feleségüket , vagy a barátnőjüket így velük együtt kellett a Liverpool – tól délnyugatra fekvő Anglesey szigetre hajózniuk , ahol az Enrica a Moelfre – öbölben elrejtve várakozott . Bulloch , hogy minél hamarabb megszabadulhasson a hívatlan vendégektől , alaposan megvendégelte őket és pénzt osztott ki közöttük , ezután az egyre jobb hangulatban lévő nőket nagy nehezen sikerült visszaterelni a Hercules – re és hamarosan úton voltak vissza , Liverpool felé , nagyon elégedetten.

A bosszantó közjáték után az Enrica , továbbra is Butcher kapitány parancsnoksága alatt útra kelt és Észak – Írországot megkerülve elindult az Azori – szigetek egyik tagja , Terceira felé . A jókora kerülőt az indokolta , hogy megbízható források szerint ( állítólag brit kormánykörökről volt szó ) ,  hogy az északiak USS Tuscarora nevű hadihajója a brit partok közelében cirkált nemzetközi vizeken és konföderációs portyázókra vadászott , ráadásul kapitánya valószínűleg tudott az Enrica búvóhelyéről is . ( ez valószínűleg tényleg így volt , mert a Tuscarora néhány nap múlva valóban megjelent a Moelfre – öbölnél , de addigra a déli hajó már messze járt )

Bulloch ismét visszatért Liverpool – ba , hogy augusztus 3 – án találkozzon Raphael Semmes parancsnokkal , aki nemsokkal korábban érkezett néhány emberével Gibraltárból. 

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Raphael Semmes sorhajókapitány ( 1809 - 1877 ) az Alabama parancsnoka

A tisztek megbeszélték a Semmes parancsnokra váró további teendőket , majd Bulloch átadta a rá váró  nagyösszegű készpénzt , valamint a szükséges parancsokat és okmányokat kollégájának . Raphael Semmes 51 éves volt , rendkívül tehetséges , hivatásos tengerésztiszt , aki szolgálati idejének nagyrészét sok társához hasonlóan az Unió flottájánál töltötte . A polgárháború kitörés után , mivel elkötelezett déli hazafi volt és szenvedélyesen utálta a jenkiket , nem volt számára kérdéses , hogy beáll a Konföderáció szerveződő hadiflottájához , ahol nagy szükség volt a hozzá hasonló tapasztalt tisztekre . Hamarosan ki is nevezték a CSS Sumter nevű portyázó parancsnokává , amely 1861 júniusától , 1862 január végéig 16 kereskedelmi hajót fogott el , miközben az uniós flotta folyamatosan a nyomában volt . Végül két északi hadihajó beszorította Gibraltár kikötőjébe , ahol végül más lehetőség híján lefegyverezték és legénysége kénytelen volt elhagyni . ( később elárverezték és a sors fintoraként , éppen a Fraser, Trenholm & Co. vette meg , hogy a továbbiakban  blokádtörőként használják immár Gibraltár néven … )

1862. augusztus 13 – án Bulloch , Semmes és a CSS Sumter egykori tisztjei felszálltak a Bahama nevű gőzös fedélzetére és ők is elindultak Terceira felé . Azonban a Bahama és az Enrica mellett , egy harmadik hajó is tartott a kis sziget felé . A vitorlást Agrippinának hívták  és egy kötekedő természetű , nagyivó skót , bizonyos Alexander McQueen  volt a parancsnoka . McQueen kapitány rossz tulajdonságai ellenére értette a dolgát és ha eleget fizettek neki , a száját is tudta tartani . Az Agrippina masszív szerkezetű , teherszállító vitorlás volt , éppen ezért vásárolta meg közvetítőn keresztül James Bulloch 1400 fontért 1862 májusában .  Az Agrippina új tulajdonosa megbízásából hamarosan Londonba hajózott , ahol a kikötő egy félreeső részén alaposan megrakták változatos összetételű , különleges rakománnyal , majd ezután elindult , hogy elérje az Azori – szigetek közelében kijelölt találkozási pontot.

A portugál fennhatóság alatt álló Azori – szigetek semleges területnek számítottak , de Bulloch nem akarta megkockáztatni , hogy esetleg megzavarják a három hajó találkozóját , ezért az augusztus 20 – ra tervezett randevúra , kb. két kilométernyire Terceira – tól , nemzetközi vizeken került sor . Az elkövetkező nap az Agrippina raktárainak kiürítésével és az általa szállított nagymennyiségű élelmiszernek , katonai ruházatnak , kézifegyvereknek , felszerelésnek , alkatrészeknek és az Enrica  kazánjainak működtetéséhez szükséges 350 tonna kőszénnek az átrakodásával telt el . Különösen kényes művelet volt a 6 darab 32 fontos , a Royal Navy szabványai szerint készült , simacsövű vaságyú , valamint egy 178 mm – es és egy  203  mm – es Blakely nehézlöveg átrakodása , a hozzájuk tartozó puskapor és lőszerkészlettel együtt.

Ezután még csaknem további három napot vett igénybe az Enrica hadihajóvá változtatása , a fegyverek összeállítása és a szükséges módosítások elvégzése ( például a lehajtható mellvédek kialakítása ) és maguknak a fegyvereknek a felszerelése . A 32 fontos lövegeket a fedélzet két oldala mentén helyezték el , a 178 mm – es ágyút  a kémény előtt , a nagyobb 203 mm – est pedig a fő és a tatárboc között . A kisebb ágyúk hagyományos négykerekű lövegkocsikat kaptak , a két nehézágyú viszont olyan speciális sarokcsapos lövegtalpakra helyezték , amelyek egy széles körív mentén voltak elforgathatók  jobbra és balra . Ezt a megoldást egészen a lövegtornyok megjelenéséig általánosan alkalmazták , nemcsak hadihajókon , hanem erődítményekben is.

A hosszú és nehéz munkálatok végeztével , augusztus 24 – én Semmes kapitány összehívta a három hajó személyzetét az Enrica fedélzetére , ahol tisztjeivel együtt a konföderációs haditengerészet egyenruhájában fogadta őket . Felkapaszkodott a nagyobbik nehézlövegre és miután előhúzott néhány gondosan összehajtogatott papírt , kibontotta és ünnepélyesen felolvasta őket . A matrózok megtudták , hogy Jefferson Davis elnök , Raphael Semmes - t előléptette sorhajókapitánnyá és egyben kinevezte az Enrica parancsnokává , amely attól a pillanattól kezdve a Konföderáció haditengerészetének Alabama nevű hadihajója lett . Ünnepélyesen bevonták a brit zászlót , majd egy díszlövés leadása után , a Konföderáció lobogója került a helyére . Az ünnepséget követően , Semmes beszédet intézett az egybegyűltekhez , mivel  hajója működtetéséhez a meglévő 24 saját emberén kívül további tengerészekre volt szüksége és azt remélte , hogy a jelenlévőkből  többeket csatlakozásra tud bírni . Ezért a déli államok harcának igazságosságáról és céljáról kezdett szónokolni . Annak ellenére , hogy meglehetősen szuggesztív személyiség  és jó szónok volt , szavai nem érték el az általa várt hatást , mert az embereket nem hozták lázba az általa hirdetett magasztos elvek és célok . Ezt látva , a kézzelfoghatóbb és számukra sokkal jobban csengő , aranyban kifizetett dupla bért és minden elfogott északi hajó után garantált jutalmat ígért nekik . Ez már sokkal hatásosabb volt és az elkövetkező órákban mintegy 85 tengerész szegődött el az Alabama – ra annak tudatában , hogy a hajó küldetésének hossza és kimenetele teljesen bizonytalannak , sőt életveszélyesnek ígérkezett . Bár még így is kevesebben voltak a szükségesnél a kapitány úgy gondolta , hogy az útbaejtett kikötőkben , sőt az elfogott hajók legénységeiből is tudnak majd embereket toborozni . Valóban így is lett , ezért a legénység idővel meglehetősen heterogén képet mutatott nemzetiségi szempontból , de azok közül akik 1862 augusztusában aláírták a szerződést , nagyon sokan végig kitartottak . ( A brit tengerészeken kívül akadtak közöttük később  németek , norvégok , oroszok és más nemzetek szülöttei , de olyan nemzetközi kalandorok és szerencselovagok is feltűntek egy időre , mint a porosz Maximilian von Meulnier báró , a porosz haditengerészet tisztje)

Vadászidény

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az Alabama vadászportyája

1862. augusztus 24 – én , a három hajó útjai elváltak egymástól . James Bulloch , miután útjára engedte a Konföderáció legújabb portyázóját , a Bahama fedélzetén visszatért Liverpool – ba és tovább folytatta ügynöki munkáját , az Alabama pedig megkezdte küldetését . Elkezdődött a vadászat.

Az Unió kereskedelmi hajói ellen indított hadjárat tulajdonképpen már a polgárháború elején elkezdődött . Ezt a harcmodort a szükség diktálta , nem lévén a délieknek igazi flottájuk , amellyel tengeri csatát vívhattak volna az ellenséggel .  Ezért  a Konföderáció kormánya eleinte saját hajók híján , magánszemélyeknek bocsátott ki úgynevezett zsákmányleveleket , amelyek értelmében az elfogott hajókon lévő rakomány becsült értékének 20% - a a portyázó tulajdonosát illette , aki természetesen részesedést biztosított a legénységnek is . Ez tulajdonképpen a kalózkodás törvényesített formája volt és az északiak a polgárháború végéig annak is tekintették a benne résztvevőket , eleinte akasztással fenyegetve .Washington csak akkor enyhítette a kilátásba helyezett büntetést börtönre , amikor a richmond – i kormány kemény megtorlással kezdett fenyegetőzni . Az összesen 24 magánportyázó tevékenysége viszonylag rövid idő alatt magától elhalt , mivel az európai államok semlegességükre hivatkozva , egy idő után egyszerűen nem engedték be sem  saját , sem gyarmataik kikötőibe őket és a zsákmányul ejtett hajókat . Stephen Mallory haditengerészeti miniszter ezután adott engedélyt a Konföderáció zászlaja alatt hajózó portyázók bevetésére , amelyek immár hivatalosan is hadihajói státuszban járták a tengereket , az Unió kereskedelmi flottáját tizedelve . ( Az első ilyen egység , éppen Raphael Semmes korábban már említett CSS Sumter nevű hajója volt .)

Az Alabama 1862 augusztusi indulása után először Észak – Amerika északkeleti partvidéke felé vette az irányt és alig egy hónap alatt tíz , többségében bálnavadászhajót sikerült elkapnia , majd  elsüllyesztenie . A támadások általában azonos forgatókönyv szerint zajlottak . Az Alabama a kiszemelt , többnyire csak vitorlával rendelkező kereskedelmi hajót üldözőbe vette - ebben nagy segítségére volt a gőzgépe - , majd amikor sikerült utolérni , legénységét felszólították a megadásra . Az elfogott hajók személyzete a rájuk szegeződő jókora ágyúk láttán , többnyire nem tanúsított különösebb ellenállást  . Semmes kapitány kemény katona és tengerész volt de nem gyilkos , ezért az Alabama egész működése alatt , mindig  vigyázott arra , hogy lehetőleg senkinek se essen bántódása sem saját emberei , sem a foglyok közül , akiket később partra tettek valamelyik semleges kikötőben , ahová a zsákmányolt hajókat is vitték rakományától függően ( a többit elsüllyesztették ) , de egyben felajánlották számukra , hogy álljanak be az Albamára és valóban voltak is olyanok , akik ezt megtették.

Semmes kapitány hajójával október és november között , előbb New – Fundland , New England , majd Bermuda és Virginia partvidékének térségében cirkált újabb tíz hajó vesztét okozva és hármat foglyul ejtve , közben kisebb sérülésekkel átvészelt egy erős hurrikánt is.

1862 végén az Alabama a Mexikói  - öböl térségébe tette át működési területét , ahol találkozott az Agrippinával  és utánpótlást , kőszenet és lőszert vett fel róla . Semmes kapitány ekkoriban értesült , hogy David Farragut altengernagy elkezdte a Texas legfontosabb kikötőjének Galveston – nak az ostromát . Azt remélte , hogy a közelben  lecsaphat néhány szállítóhajóra és megzavarhatja az ellenség felvonulását.

1863. január 11 – én délután , a Galveston előtt járőröző , Homer C. Blade parancsnoksága alatt álló USS Hatteras ágyúnaszád őrszemei , gyanúsan viselkedő hajót fedeztek fel a távolban . Az 1144 tonnás , vastestű , lapátkerekes gőzös , nem volt igazi hadihajó , mivel eredetileg kompnak épült St. Mary néven és az égető hajóhiány miatt vásárolta meg az Unió kormánya , majd miután besorozták , kapott négy 32 fontos és egy 20 fontos löveget.

 Az USS Hatteras 1863. január 6 – án kezdte el blokádszolgálatát , amely napokig eseménytelenül telt el , ekkor jelent meg váratlanul az Alabama . Ahogy a gyanúsan viselkedő  ismeretlen hajó közelebb ért , az ágyúnaszád kapitánya felszólította , hogy azonosítsa magát , mire az a HMS Petrel nevű brit hadihajóként nevezte meg magát . Blake kapitány azonban továbbra is gyanakodott és az egyik csónakon embereket küldött át , hogy nézzenek körül odaát , azonban mielőtt azok odaérhettek volna , a másik hajón váratlanul felvonták a konföderációs lobogót és egyértelművé vált , hogy kikkel van dolguk . Pillanatokon belül , alig húszperces tűzpárbaj kezdődött , amelynek a végén a szétlőtt Hatteras süllyedni kezdett . Legénységéből ketten elestek , öten megsebesültek ( a csónakban átküldött hat ember a lövöldözés kezdetén elmenekült ) , az Alabamán , amelyben nem sok kárt tettek az északi hajó jóval kisebb ágyúi , mindössze két sérült volt . Blake kapitány és emberei fogságba estek , de amíg partra nem tették őket a jamaica – i Port Royal – ban inkább vendégként bántak velük , mivel a két parancsnok valaha együtt szolgált az Egyesült Államok flottájánál és korábban jó barátságban voltak.

Mire a lövések okának kiderítésére , a helyszínre küldött USS Brooklyn a helyszínre ért , az Alabama  már régen árkon – bokron túl volt és az északiakat a Hatteras sekély vízből kimeredő  főárbocának bizarr látványa fogadta , amelyen az uniós zászlót még mindig lengette a szél.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az USS Hatteras és az Alabama összecsapása 1863. január 11 – én

Az Alabama 1863 februárja és júliusa közötti , a dél – atlanti vizeken , főleg a brazil partok mentén végrehajtott portyája küldetésének legeredményesebb szakaszát jelentette , mivel ezen idő alatt 29 hajót sikerült elfognia köztük a Conrad nevű vitorlást . A Conrad – ot Semmes olyan jónak találta , hogy átkeresztelve Tuscaloosa – ra és némiképp felfegyverezve ( kézifegyverekkel és két kis rézágyúval ) portyázóvá alakíttatta és egyik beosztottjára J. Low hadnagyra bízta , aki 15 emberével jól boldogult vele .
A következő hónapokban egy darabig együtt a Tuscaloosa – val , Afrika déli partvidékén közösen vadásztak uniós illetőségű hajókra , majd szétváltak . ( A Tuscaloosa – t 1863 decemberében , a dél – afrikai Simon Bay - ben lefoglalták a brit hatóságok és legénységének el kelett hagynia ) Az Alabama kikötött Fokvárosban , ahol hosszabb időt töltött , mivel el kellett végezni rajta a legszükségesebb javításokat és csak ezután folytathatta portyáját.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Raphael Semmes kapitány a 203 mm - es ágyú mellett , mögötte John M. Kell főhadnagy első tiszt.jpg

1863 szeptembere és novembere között , átkelt az Indiai – óceánon és mintegy 7200 kilométert megtéve , áthajózott a Szunda – szoroson és eljutott a Jáva – tengerre , közben sikerült leráznia az USS Wyoming – ot , amely  nyomára bukkant és megpróbálta elfogni . Decemberre az Alabama , a Malakka – szoroson át elérte portyája legtávolabbi pontját és egy ideig  Szingapúrban időzött , ismét javítások miatt . Ekkorra már nyilvánvalóvá vált , hogy a csaknem két évig tartó viszontagságos út rendkívüli módon megviselte a hajó szerkezetét és az már alapos javításra , karbantartásra szorul . A kötélzet és a vitorlák elhasználódtak , a gépek javításra szorultak , a kazánok kiégtek és minél hamarabb cserére szorultak , ráadásul a hajófenék rézlemezekből készült borítása több helyen elkezdett leválni , mindezt azonban csak valamelyik jól felszerelt , szárazdokkal is rendelkező európai kikötőben lehetett szakszerűen kijavítani , ezért Semmes kapitány a visszafordulás mellett döntött és előbb nagyrészt India , majd Afrika partjai mentén , később az Atlanti – óceán középső részén végighajózva Franciaország felé vette az irányt . A hosszú portya több mint 600 napja alatt , egyetlenegyszer sem futott be hazai , konföderációs kikötőbe és 65 hajót fogott , vagy süllyesztett el , miközben 2000 foglyot ejtett akik közül azonban senkinek sem esett bántódása.

Az erősen megviselt CSS Alabama végül 1864. június 11 – én futott be a franciaországi Cherbourg kikötőjébe.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az Alabama Szingapúrban 1863 decemberében , a róla fennmaradt két fénykép egyikén

Párviadal Cherbourg előtt

Semmes kapitány eredetileg Brest –ben próbálta rendbehozatni viharvert hajóját , de az ott található szárazdokk , a francia hadiflottáé volt , ezért ennek használata szóba sem jöhetett . Így tehát az Alabama kénytelen volt továbbhajózni Cherbourg – ig , ahol volt kereskedelmi hajók számára épített javítódokk és a kapitánynak a Konföderáció helyi képviselői segítségével sikerült elérnie , hogy azt használhassa . Azonban alig kezdték meg a javítás előkészítését , amikor váratlanul feltűnt a kikötőben egy régi , de felettébb kellemetlen ismerős , az USS Kearsarge , az Unió egyik hadihajója.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az USS Kearsarge , valamikor az 1880 - as években

Az  1550 tonnás , Mohican osztályú sloop , az US Navy polgárháború elején indított ,  intenzív flottabővítési programja során épült 17 testvérhajójával együtt . Masszív szerkezetű , erős fahajó volt , amely külsőre nagyon hasonlított az Alabamához ,  törzse ugyan mintegy 6 méterrel rövidebb és mindhárom árboca is kissé alacsonyabb volt , de első pillantásra szinte ikreknek látszottak . Azonban volt néhány , lényeges  különbség is közöttük . A Kearsarge csak egy gőzgéppel rendelkezett , de ez , a déli hajóba épített két 300 lóerős hajógépnél egymagában csaknem 300 lóerővel nagyobb teljesítményű volt . Azonban az északi hajó ,  nagyobb gépereje ellenére másfélszer nagyobb vízkiszorítása miatt kissé lomhábban mozgott és gyengébben manőverezett ,  mint jövendő ellenfele . Csak 4 darab 32 fontos , valamint egy 107 mm – es közepes méretű ágyút kapott , ugyanakkor viszont ellátták két félelmetes , 280 mm – es Blakely löveggel is , amelyek a kémény elé és mőgé lettek beépítve , ugyanolyan sarokcsapos megoldással , mint az Alabama nehézágyúi , így ezek is nagy ívben elforgathatóak voltak. 

A Kearsarge volt azon hadihajók egyike ( a másik az USS Chippewa ) , amelyek több mint két évvel korábban Gibraltárba szorították a CSS Sumter – t , így Raphael Semmes – nek nem fűződtek hozzá túl kellemes emlékei és felettébb bosszantotta megjelenése különösen azután , hogy megtudta ki a parancsnoka.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
John Ancrum Winslow kapitány ( 1811 - 1873 ) az USS Kearsarge parancsnoka

John Ancrum Winslow sorhajókapitánnyal , ugyanis valaha együtt szolgált a mexikói háború ( 1846 – 1848 ) idején az USS Raritan fregatt fedélzetén , sőt kabinjuk is közös volt , ennek ellenére nem voltak túl jó viszonyban , mivel Semmes már akkor is a dél elkötelezett híve , Winslow ellenben mélyen vallásos , a rabszolgaságot elutasító , meggyőződéses abolicionista volt.

Az USS Kearsarge néhány nappal korábban még a holland partoknál , a Schelde folyó torkolatában horgonyzott , amikor parancsnokát váratlanul táviratban tájékoztatták a régóta hiába üldözött , hírhedt Alabama feltűnéséről Cherbourg kikötőjében . A kapitány  azonnal visszarendelte embereit a partról és elindult a Franciaország felé , mielőtt az Alabama kicsúszik a kezéből . Miután a Kearsarge megérkezett Cherbourg - ba , Winslow udvariassági látogatást tett a kikötő parancsnokánál , egyben követelte , hogy a francia hatóságok azonnal gondoskodjanak a déli hajó fedélzetén tartózkodó , elfogott uniós állampolgárok átadásáról . Semmes azonban kereken megtagadta ezt a sokat citált semlegességi törvényre hivatkozva , mivel eszerint a foglyok átadása az ellenséges hajó személyzetének jelentős megerősítését jelentette volna . Winslow mérgesen távozott , de nem ment messzire , hanem hajójával a kikötő bejárata előtt , a francia felségvizeken kívül lehorgonyzott és várt.

Alighogy a kapitány visszatért a Kearsarge fedélzetre , üzenet érkezett az Alabama – ról . A levél tekervényes úton a Konföderáció és az Unió kereskedelmi képviseletén keresztül jutott el  hozzá , mivel Semmes nem vette fel vele közvetlenül a kapcsolatot . A levélben , Raphael Semmes önérzetes hangnemben , ugyanakkor eléggé fenyegetően nyílt csatára hívta ki a Kearsarge - ot . Indoklása szerint be kívánta bizonyítani , hogy az Alabama nem kalózhajó , aminek az északiak nevezik , hanem igazi hadihajó és felfegyverzett ellenféllel szemben is megállja a helyét . A kapitány azonnal harckészültségeket rendelt el és tanácskozott tisztjeivel . Tisztában volt vele , hogy ellenfele bátor és kiváló tengerész , aki nem bocsátkozna harcba vele , ha nem lenne biztos a győzelmében.

Az erőviszonyok látszólag kiegyenlítettek voltak , de Winslow – nak azért voltak rejtett ütőkártyái . Emberei Semmes , szedett - vedett legénységével szemben , képzett és fegyelmezett  , hivatásos , haditengerészek voltak . Ráadásul egy évvel korábban , a hajó korábbi parancsnoka Bartlett kapitány , a legsérülékenyebb részekre ( a gépház vonalában és a taton ) , 43 mm vastagságú  horgonylánc felhasználásával , rögtönzött páncélzatot szereltetett . A hosszú láncot csavarokkal és vaskapcsokkal , rögzítették a hajó oldalára , majd álcázásként feketére festett fenyődeszkákkal fedték le . A hajó „láncinge” összesen 75 dollárba került és a személyzet mindössze három nap alatt szerelte fel .  Meglehetősen barkácsolt benyomást keltett ugyan , de később remekül bevált a gyakorlatban.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az USS Kearsarge rögtönzött páncélzata

Semmes levelének kézhezvétele után , napokig látszólag nem történt semmi , de a kikötő ki és bemenő forgalmát irányító révkalauzoktól Winslow kapitány megtudta , hogy az Alabama legénysége serényen dolgozik . Fegyvereket tisztítottak , kardokat élesítettek és a fedélzeten található legértékesebb tárgyakat , bútorokat , valamint a legfontosabb dokumentumokat a Konföderáció helyi képviseletére szállították . Egyértelmű volt , hogy csatára készülődnek.

Június 19 - e vasárnapra esett . A cherbourg – i tengerparton és a közeli magaslatokon ,  hajnal óta legalább 15000 ember gyült össze , akik közül sokan Párizsból különvonatokon érkeztek , csak azért , hogy láthassák a két amerikai hadihajó összecsapását.

A Kearsarge fedélzetén harckészültség volt , de ennek ellenére mindenki az ünneplő ruháját viselte ahogy máskor is vasárnaponként . A kapitány azonban tekintettel a bármikor várható támadásra , ezúttal nem tartotta meg a szokásos istentiszteletet , hanem imakönyvével visszavonult a kabinjába .  10 óra 30 körül , az egyik őrszem három közeledő gőzhajót jelentett . Kisvártatva kiderült , hogy az élen az Alabama halad , nyomában a La Couronne francia páncélfregattal , kissé lemaradva tőlük pedig , a Deerhound gőzyacht , amely John Lancaster brit mérnök – üzletember tulajdonában volt , aki a fedélzeten tartózkodó családjával együtt szintén a várható csatát kívánta megnézni . A francia hadihajó hamarosan visszafordult , az Alabama pedig amint lőtávolba ért , hevesen tüzelni kezdett a Kearsearge – ra.

Winslow kapitány hamar átlátta , hogy Semmes megpróbálja lerohanni , majd keresztezve az útját , oldalsortüzekkel akar végigsöpörni az orr irányából a Kearsarge fedélzetén , lényegében a klasszikus T manővert alkalmazva . A két hajó furcsa „körtáncba” kezdett , amelynek során folyamatosan tüzelve , jókora hurkokat leírva próbálták kimanőverezni egymást és előnyösebb lövési pozícióba kerülni.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az Alabma ( piros ) és a Kearsarge ( kék ) manőverei összecsapásuk során

Az Alabama tüzérei nem spóroltak a lőszerrel , az utólagos összesítés szerint legalább 370 lövést adtak le a különböző kaliberű ágyúikból , vegyesen ágyúgolyókat és robbanógránátokat használva . Azonban ebből a lövedékzáporból  mindössze 22 talált célba és ezek többsége sem okozott számottevő kárt . Az ágyúgolyók nem tudtak áthatolni a rögtönzött láncpáncélon , csak a deszkaborítását törték össze néhány helyen , illetve egyik jókora lyukat ütött a kéményen . A robbanólövedékek közül is több eltalálta a Kearsarge oldalát , de jóval a vízvonal felett . Több olyan akadt , amelyik nem robbant fel , egyik például beágyazódott a hajótest faanyagába  ( napjainkban , Washingtonban a Tengerészeti Múzeumban látható a hajótest kivágott darabjával együtt ) és a hajó további hosszú pályafutása alatt végig ott is maradt . Volt olyan , amelyik a széntároló bunkerek egyikébe vágódott , de ez sem robbant fel . Kétségtelenül a legnagyobb pusztítást az a gránát okozta , amely az egyik 280 mm – es löveg mellett becsapódva ezúttal hibátlanul működött , leterítve három embert , akik közül egyik később belehalt sérüléseibe.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az Alabama befulladt gránátja , amely beágyazódott a Kearsarge törzsébe

A mai napig vitatott , hogy miért volt ennyire kevéssé hatékony az Alabama tüzérsége . A feltételezések szerint , ezt valószínűleg a lövegek kezelőinek gyakorlatlansága ( alig volt közöttük képzett tüzér ) , a felhasznált lőpor szennyezettsége és gyenge minősége , valamint a hosszú ideje tárolt gránátok gyújtóinak hibája okozta . Semmes később azt állította , hogy amennyiben tudja , hogy a Kearsarge páncélozva van , nem bocsátkozik harcba vele . Állítását sokan vitatják , mivel a Kearsarge megerősítése egyáltalán nem volt titkos és az összecsapás előtt egy évvel zajlott le , így a meglehetősen jó déli hírszerzés könnyedén tudomást szerezhetett róla , azonban a teljes igazság valószínűleg ezzel kapcsolatban sem fog soha kiderülni.

A Kearsarge – ról jóval kevesebb , kb. 179 lövést adtak le és azok nagyrésze telitalálat volt . Winslow kapitány már a csata elején utasította embereit , hogy inkább lőjenek kevesebbet , de célozzanak pontosan , lehetőleg az Alabama vízvonalának közelébe . A képzett személyzet által kezelt hatalmas Blakely ágyúk tüze halálos volt és valósággal felszántotta az Alabama oldalát  . Az egyórás küzdelem végére , a déliek hajója már csak süllyedő , égő roncs volt , oldalán és tatján tépettszélű lyukak sora tátongott , amelyeken ömlött befelé a tengervíz . A fedélzetet mindenütt roncsok , halottak és sebesültek borítottak , majd amikor egy újabb találat nyomán leomlott a főárboc , annak darabjai is a fedélzetre zúdultak , egyenesen a harcolók nyakába.

Amikor a hajó főgépésze Miles G. Freeman , jelentette , hogy  a gépház már félig víz alatt van és a kazánok is használhatatlanná váltak , Semmes kapitány tudta , hogy mindennek vége és elrendelte a zászló bevonását , a megadás jeleként , azonban néhány embere ezt nem volt hajlandó tudomásul venni és még ezután is tovább lőttek az utolsó használható lövegekkel . Winslow kapitány látva , hogy az ellenség bevonja a zászlót , azonnal parancsot adott a tüzelés beszüntetésére és lebocsáttatta a két épségben maradt mentőcsónakot , hogy elkezdhessék a sebesültek mentését , amikor azonban váratlanul újra megszólaltak az Alabama ágyúi , cseltől tartva újra tűzparancsot adott . A 280 mm – es lövedékek újra szaggatni kezdték a gyorsan süllyedő déli hajó törzsét , egészen addig amíg ki nem tűzték a fehér zászlót.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
A süllyedő Alabama

A kor szokásai szerint , a vesztes hajó parancsnoka átadta kardját a győztes ellenfélnek , azonban Semmes kapitány nem tette meg ezt a szívességet egykori szobatársának , hanem kardját a vízbe dobta , majd leugrott a fedélzetről és a Deerhound jacht egyik közeli csónakja felé kezdett úszni , amely  hamarosan fel is vette . Hajója haláltusája gyors volt , tattal előre merült el , miközben kecses orra a csaknem függőlegesen meredt az ég felé . Az északiak egy halottat és két sebesültet vesztettek , viszont az Alabama 145 fős legénységéből 9 – en estek el a tűzharc során , 12 – en vízbe fulladtak , 70 embert a Kearsarge csónakjai és a révkalauzok kis hajói mentettek ki , a többieket a Deerhound  vette a fedélzetére . A brit jacht amint csónakjai visszatértek , azonnal teljes gőzzel elindult Anglia felé . A Kearsarge tisztjei követelték , hogy azonnal eredjenek utána , vagy lőjenek rá , hogy megállítsák , hiszen az évek óta keresett Raphael Semmes is ott volt a fedélzeten , de Winslow kapitány nem tehetett semmit , mivel tisztában volt vele , milyen diplomáciai botrány , sőt esetleg háború törne ki , ha a Deerhound – nak , vagy bárkinek a fedélzetéről bármi bántódása esnék miattuk.

A csata véget ért , de a két amerikai hadihajó párviadala még hosszú ideig kedvelt társasági téma maradt és a sajtó is jóideig címlapon tartotta . A kortárs művészek képzeletét is annyira megragadták az események , hogy számos festmény született a témában , közülük az egyik leghíresebb Edouard Manet alkotása.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Edouard Manet : A cehrbourg – i csata (1864)

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
A Kearsarge tisztjei nemsokkal a cherbourg - i csata után 1864 júniusában ( balról a harmadik Winslow kapitány )

Az Alabama pusztulása után , a déliek portyázói tovább folytatták az amerikai kereskedelmi flotta tizedelését , annak összesen nagyjából 5% - át elpusztítva . Utolsóként , a Bering – tengeren bálnavadász hajókat pusztító CSS Shenandoah adta meg magát 1865. június 28 – án , két hónappal a polgárháború lezárulta után .  Tevékenységükkel nem tudták döntően befolyásolni a háború kimenetelét , de működésük mégis további évtizedekig éreztette utóhatásait . Az Alabama egymaga , mintegy 6 millió dollárnyi anyagi kárt és veszteséget okozott az Uniónak , ezért , illetve a többi portyázó „eredményei” miatt , 1869 – ben az Egyesült Államok pert indított Anglia ellen , mivel ezen hajók többsége bizonyíthatóan brit gyárakban épült . Az 1872 – ig elhúzódó per nyomán , a brit kormány kénytelen volt 15 millió dolláros kártérítést fizetni az USA – nak , ezzel egyben precedenst is teremtve a nemzetközi jogban , a hasonló esetekre vonatkozóan . A két ország kapcsolata csak a jogi eljárás lezárulta után kezdett el jelentősen javulni.

A polgárháború kitörése előtt az amerikai és brit hajózási vállalatok öldöklő küzdelmet folytattak a transzatlanti szállítások feletti hegemónia megszerzéséért  . A konföderációs portyázók megjelenése miatt azonban , olyan mértékben megemelkedtek a biztosítási díjak , hogy egy idő után már nem érte meg a súlyosan veszélyeztetett amerikai hajókkal árut szállíttatni . Az amerikai vállalatok ezért lényegében kiszorultak az áruszállítási piacról és vagy eladták , vagy más országok zászlaja alatt közlekedtették a továbbiakban hajóikat . Ezt a csapást az amerikai kereskedelmi hajózás évtizedekig nem tudta kiheverni és ez hosszú időre a brit társaságok hegemóniáját idézte elő.

Veteránok

Raphael Semmes és megmaradt emberei a Deerhound fedélzetén szerencsésen eljutottak Angliába , ahol partraszállásuk után hősöknek kijáró fogadtatásban részesítették őket . Maga Semmes kapitány Kuba érintésével , sikeresen hazajutott a Konföderáció területére , majd annak fővárosába Richmond – ba . Utazása közben szembesülnie kellett a távolléte alatt lezajlott mérhetetlen pusztítással , amit a háború okozott szülőföldjén . Jefferson Davis elnök , hamarosan ellentengernaggyá léptette elő és kinevezte a James folyót ellenőrzése alatt tartó konföderációs flotilla parancsnokává ( ez volt az úgynevezett James River Squadron ) . 1865 áprilisában , Richmond eleste után parancsot kapott hajóinak elsüllyesztésére és egyben kinevezték a szárazföldi erők dandártábornokává , hogy embereivel immár tengerészgyalogságként folytathassa a harcot . Egysége kisebb összetűzésekben és utóvédharcokban  még részt vett , de végül Durham Station - nél  Észak – Karolinában , Joseph E. Johnston tábornok hadseregével együtt ők is letették a fegyvert William T. Sherman tábornok csapatai előtt.

A kapituláció után Raphael Semmes rövid időre börtönbe került , de hamar szabadon engedték , azonban úgy tűnt , hogy az Alabama árnya utoléri , mert 1865 decemberében újra letartóztatták és árulásért vádat emeltek ellene , végül azonban politikai háttéralkuk nyomán 1866 áprilisába ejtették az ellene felhozott vádat és szabadon bocsátották . Egy ideig a Louisiana State Seminary , a mai Louisiana Állami Egyetem elődjének  irodalom és filozófia professzoraként tevékenykedett , de ezenkívül volt egy ideig lapszerkesztő és törvényszéki bíró is ( fiatal korában jogi végzettséget is szerzett ) , de a polgárháborúban játszott szerepe miatt sehol sem tudott hosszabb ideig megmaradni , mert múltja mindig utolérte . Végül  hazatért szülővárosába Mobile – ba és ügyvédként praktizált élete hátralévő éveiben . 1877. augusztus 30 – án egy ételmérgezés komplikációiba halt bele 67 évesen . 1900 – ban a szülővárosában szobrot emeltek tiszteletére , egykori háza nemzeti emlékhely.

Semmes kapitány évekkel a polgárháború után megírta emlékiratait és benne  az Alabama történetét is . A művet az egyik leghitelesebb beszámolónak tartják a polgárháború tengeren lezajlott harcairól , bár mindvégig keserűen védelmezi benne a Konföderációt és a déliek ügyét.

Az Alabama legyőzőjét , Winslow kapitányt már távollétében előléptették , hajója legénységének 17 tagja pedig később megkapta a Kongresszusi Becsületérmet . Winslow végigharcolta a polgárháborút , majd altengernagyi rangban a Csendes - óceáni Flotta parancsnoka lett és ebből a pozícióból vonult nyugállományba 1872 – ben . Egy évvel később , 1873. szeptember 29 – én hunyt el . Temetésén , koporsóját az USS Kearsarge zászlajával takarták le és koporsójába mellé helyeztek egy szikladarabot , a Mt. Kearsarge  hegyről , amelyről egykori hajója a nevét kapta.

James Dunwoody Bulloch , a polgárháború végéig folytatta ügynöki tevékenységét , meglehetősen eredményesen , annak ellenére , hogy az északiak hírszerzése minden lépését figyelte . A  harcok befejezése után azonban nem térhetett haza , mert tevékenységével annyi kárt okozott az Uniónak , hogy bíróság és biztos kötél várt rá . Nem javított helyzetén az sem , hogy kapcsolatba hozták az Abraham Lincoln meggyilkolásával végződő összeesküvéssel is , mivel személyesen ismerte annak néhány résztvevőjét , de szerepe a későbbi merénylet ( az összeesküvők eredetileg csak elrabolni kívánták az elnököt ) megszervezésében nem bizonyítható , inkább csak találgatás.

Öccsével  Irvine – nal , az Alabama egykori vitorlamesterével Liverpool – ban telepedtek le és gyapotimporttal foglalkozó céget alapítottak , amelynek révén jelentős vagyonra tettek szert . James Bulloch is megírta emlékiratait és 1883 – ban , unokaöccse Theodore Roosevelt ( Roosevelt anyja , Martha „Mittie” Bulloch , James Bulloch huga volt ) , az Egyesült Államok későbbi elnöke kérésére kétkötetes mű formájában meg is jelentette . A kalandos életű egykori titkosügynök 1901. január 7 – én , 78 évesen hunyt el.

A polgárháborút követő évtizedekben az Egyesült Államok egymást követő kormányai alaposan elhanyagolták a haditengerészetet , ezért egészen az 1880 – as évek második feléig lényegében nem történtek érdemi technikai fejlesztések , ekkorra azonban végre ráébredtek Washingtonban , hogy több , világpolitikai szempontból az USA – hoz képest harmadrangúnak számító ország is modernebb és erősebb hadihajókkal  rendelkezik náluk . Ennek az amerikai hadiflottát évtizedekig sújtó pangásnak is köszönhető , hogy az USS Kearsarge az Alabamával vívott nevezetes összecsapása után , még több mint három évtizedig állhatott az US Navy szolgálatában . A Konföderáció bukása után többé nem vett részt tengeri ütközetben és további pályafutása túlnyomó részét a Csendes  - óceánon , majd a Karib - tengeren járőrözve töltötte . 1894 elején , amikor háború tört ki Nicaragua és Honduras között , az amerikai kormány az akkor már teljesen elavult , öreg hajót küldte a térségbe . A Kearsarge 1894. február 2 – án , a nyugat – karibi Roncador Cay sziget mellett zátonyra futott , de szerencsére emberveszteség nélkül . A hajót megpróbálták megmenteni , azonban nem tudták levontatni a sziklákról , ezért felszerelésének legértékesebb részeit és lövegeit ( ekkor vágták ki azt darabot is a hajótestből , ahova az Alabama egyik lövedéke beágyazódott ) eltávolították és sorsára hagyták . A roncsot a sziget lakossága teljesen kifosztotta , mielőtt a hullámverés teljesen szétroncsolta volna.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az USS Kearsarge roncsa 1894 februárjában

Az Alabama emlékei

Annak ellenére , hogy milyen hírnévre tette szert , az Alabama roncsának nyughelye idővel lassan feledésbe merült , egészen 1984 – ig , amikor a Circe nevű francia aknaszedő véletlenül rátalált Cherbourg partjai előtt , kb. 60 méteres mélységben . Mivel a hajóroncs az Egyesült Államok tulajdonát képezte , viszont a francia felségvizeken belül került elő , közös régészeti feltárásáról , az USA és Franciaország kormánya 1989 – ben  megállapodást kötött . A feltárási munkát napjainkban a CSS Alabama Egyesület és az US Navy / Naval Historical Center felügyeli . Az elmúlt évtizedekben több mint 300 különböző tárgy került a felszínre , köztük a hajó ágyúi , kézifegyverek , valamint használati tárgyak és bútorok megdöbbentően jó állapotban.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
203 mm – es robbanógránát és kiváló állapotban fennmaradt tartódoboza az Alabama roncsáról

Az Alabama nevet , a cherbourg – i csata óta eltelt több mint egy évszázad folyamán kevés más hadihajó viselte . A következő a sorban , az 1900 – ban szolgálatba állított USS Alabama  ( BB-5 ) Illinois osztályú , pre-dreadnought csatahajó  volt , majd utána a 2. világháború idején , a South - Dakota osztályú , 35000 tonnás USS Alabama csatahajó ( BB – 60 ) , amely alig öt évig tartó aktív szolgálat után ( 1942 és 1947 között ) , pályafutása nagyrészét tartalékban töltötte , napjainkban pedig múzeumhajóként látható Mobile városában.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az USS Alabama ( BB-60 ) South Dakota osztályú csatahajó , mint múzeumhajó Mobile – ban

Jelenleg az SSBN - 731 jelzésű , Ohio osztályú , nukleáris , rakétahordozó tengeralattjáró viseli az Alabama nevet . Az 1978 – ban szolgálatba állított , több mint 16000 tonnás óriás , 24 darab Trident II D-5 típusú interkontinentális – ballisztikus rakétát hordoz.

Képgaléria megtekintése (22 db kép)
Az USS Alabama ( SSBN-731 ) nukleáris megahjtású , rakétahordozó tengeralattjáró

Cikk: Nemes Ferenc

Ha tetszett a cikk, kövesse a
Háború Művészetét a Facebookon!
   MÁSOK ÍRTÁK
2016. 11. 29., 11:51

Feltalálták a drónszelídítő puskát

Ahogy a drónok egyre elterjedtebbé válnak, úgy használják őket egyre többen bűncselekmények elkövetésére.
2016. 11. 25., 09:20

Bács-Kiskun megye katonásan teljesít a toborzásban

A katonai toborzás elmúlt másfél évtizede alkalmából szerveztek ünnepséget csütörtökön Kecskeméten, az egyetem GAMF Karán.
2016. 11. 21., 09:36

A képességnövekedés korszaka kezdődik

NFIU: fontos lépés a szövetségesi elkötelezettség terén.
2016. 11. 18., 09:34

Katonai temető - Solymár

Budapesttől alig 15 kilométerre, Solymár közelében helyezkedik el a brit katonai temető, 211 katona végső nyughelye, akik a Royal Air Force Magyarország fölött lelőtt bombázóin vesztették életüket 1944-ben.

  JETfly Magazin

A szovjet történelemben kevés az olyan család, amely akkora hatással lett volna a történelemre, mint a Mikojan család generációi. A közelmúltban elhunyt Ivan Mikojanra emlékezünk az alábbi összeállítással.